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コショウノキの実

コショウノキの実
牧野公園で、可愛らしい赤い実を見つけました。コショウノキ(胡椒の木)の実です。 コショウノキは、ジンチョウゲ科ジンチョウゲ属、高さ1メートル以下の常緑低木。その名前は、実が胡椒のように辛みがあることに由来しています。「コショウ」という名がつくのですが、香辛料として使われる「コショウ」は、コショウ科コショウ属のつる性植物で、「コショウノキ」とは、まったく別のものです。 国内では、関東以西の太平洋側・四国・九州に分布し、山地や林の中で見られます。 開花は1~3月頃、まだ寒い時期に白い花を咲かせます。そして、この時期になると赤い実をつけるのです。 冬に咲く花からは、甘くやわらかな、いい香りがするのだそう。来年の楽しみがまたひとつ増えました。(執筆:鶴見悠子)